Volvo Ocean Race : victoire historique du VOR 65 Team Dongfeng.

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Jamais un voilier chinois n’avait remporté une épreuve (étape, en l’occurrence) de course au large en équipage.

C’est une première pour un bateau chinois dans l’histoire de la course au large. Le skipper français Charles Caudrelier (né le 26 février 1974 à Fouesnant) et l’équipage du VOR 65 Dongfeng (qui signifie vent d’est en mandarin), ont remporté ce mardi la 3e étape de la Volvo Ocean Race à Sanya (Chine). Peu de gens auraient misé sur une victoire chinoise au départ de la Volvo Ocean Race à Alicante en octobre dernier. Et pourtant. Après trois étapes, c’est bien le bateau chinois de Dongfeng Race Team, vainqueur de la 3e étape à Sanya ce mardi matin, qui pointe en tête du classement général du tour du monde en équipages.

La Volvo Océan Race se gagne aux points et pas au temps :

Jamais un voilier chinois n’a remporté une épreuve (étape, en l’occurrence) de course au large en équipage. Et à domicile, qui plus est ! Le sponsor du bateau, 2e constructeur automobile chinois et partenaire du groupe PSA, s’était donné les moyens de ses ambitions en embauchant cinq marins français sur les neuf composant l’équipage. A leur tête, Charles Caudrelier. L’ancien lieutenant de Franck Cammas sur Groupama 4, le bateau vainqueur de l’édition précédente, a fait un travail remarquable à la barre d’un des six VOR65 encore en course (des monocoques monotypes de 20m de long) lors de cette 3e étape partie d’Abu Dhabi le 3 janvier.

Le Finistérien, accompagné sur cette liaison de ses compatriotes Pascal Bidegorry, Eric Péron, Thomas Rouxel et Kévin Escoffier, mais aussi de deux jeunes marins chinois très peu expérimentés (Liu Xue et Cheng Ying), s’est joué des nombreux pièges jonchant les 4700 milles (8700 km) à parcourir de la mer d’Arabie à Singapour en passant par le Golfe du Bengal. Notamment dans le dévent et la moiteur du Sri Lanka puis dans le détroit de Malacca (entre la Malaisie et l’Indonésie) où Dongfeng a vu son avance fondre comme neige au soleil. Les bateaux de pêche non éclairés, des filets abandonnés à la dérive, des containers à moitié immergés et les plateformes pétrolières au large du Vietnam ont causé bien des nuits blanches aux marins.

Malgré quelques problèmes techniques (problème de grand génois et casse d’un anneau de cordage) et leur dauphin Abu Dhabi revenu dangereusement dans leur rétro (9,6 milles de retard seulement dimanche au large du Vietnam), Caudrelier et ses hommes sont sortis vainqueurs de la longue bataille de virements en franchissant la ligne d’arrivée à Sanya, sur l’Ile de Hainan (Sud de la Chine), à 07h31, heure locale, après 23 jours et 13h31 de mer.

Une victoire à domicile historique pour Dongfeng mais qui n’est finalement pas une grosse surprise. Depuis le départ du tour du monde, l’équipage franco-chinois tournait autour du succès en terminant la première étape Alicante-Le Cap 12 minutes seulement après Abu Dhabi Racing puis en ralliant Abu Dhabi, port d’arrivée de la 2e étape, 15 minutes après Team Brunel. La flotte larguera à nouveau les amarres de Sanya le 7 février prochain, direction la Nouvelle-Zélande et Auckland (5300 milles).

Pour info :

Pour un projet de cet acabit, Dongfeng en tant que sponsor titre dans la Volvo Océan Race 2014/2015 a déboursé une enveloppe comprise entre 8 et 12 millions d’euros hors coût du bateau (4,5 M€).

Vidéo : l’équipage franco-chinois du voilier de course Dongfeng.

A savoir :

Dessiné par le cabinet Farr Yacht Design aux Etats-Unis, le nouveau Volvo Ocean 65 comprend une série d’innovations qui le rend rapide sur l’eau et capable de résister aux conditions les plus dures. Quatre chantiers européens ont travaillé à la construction du nouveau monotype pour les deux prochaines éditions de la Volvo Ocean Race : en Italie, Persico s’est chargé de la coque, en France, Multiplast s’est occupé du pont, Decision en Suisse a fabriqué les cloisons et le tout a été assemblé en Angleterre, chez Green Marine.

Source l’article : sport24.lefigaro.fr

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