Un micro-continent préhistorique baptisé Mauritia se dissimule sous l’île Maurice et la Réunion.

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Un micro-continent préhistorique caché sous l’île Maurice et la Réunion a été découvert par des scientifiques, suite à des analyses de grains de sable prélevés sur une plage de l’île Maurice.

Océan indien. Ce fragment de continent baptisé « Mauritia » dissimulé sous une épaisse couche de lave, s’est détaché voici quelque 60 millions d’années de l’actuelle Madagascar, au moment où cette grande île dérivait en s’éloignant de l’Inde. Cette séparation serait survenue au moment où cette grande île dérivait en s’éloignant de l’Inde. Il aurait alors été recouvert, depuis lors, par d’énormes quantités de lave remontée du cœur de la Terre, suggère l’étude publiée dans la revue scientifique.

Pour parvenir à ces conclusions, les scientifiques ont donc analysé des grains de sables d’origine volcanique d’une plage de l’île Maurice. Parmi ces grains de sable, ils en ont découvert de très anciens, ramenés probablement du centre de la Terre à la surface par d’importantes quantités de lave. La formation des continents est en effet souvent associée à des «panaches», ces remontées de roches extrêmement chaudes en provenance du manteau terrestre.

Et selon les scientifiques, des fragments de continent semblables à Mauritia pourraient être bien plus fréquents qu’on ne le pense. «Nous avons pu montrer que les fragments de continent ont continué à se déplacer presque exactement au-dessus du panache volcanique de La Réunion, ce qui explique pourquoi ils sont noyés par des roches volcaniques» et n’avaient jamais été identifiés auparavant, indique dans un communiqué Bernard Steinberger, du centre de recherches allemand GFZ, rapporte le JDD.

A savoir

Cette étude a été publiée dans la revue scientifique britannique Nature Geoscience (en anglais), dimanche 24 février.

Source de l’information : AFP

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