Le prix Femina prend le large en sacrant la romancière Yanick Lahens pour « Bain de lune ».

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Le prix Femina sacre l’écrivaine Yanick Lahens, une grande figure de la littérature haïtienne, engagée dans le développement social et culturel de son pays.

Les jurées du prix littéraire Femina confirment leur intérêt pour une francophonie venue d’horizons lointains. En effet, rituels magiques et vent d’ailleurs ont soufflé ce lundi sur le prix Femina qui a sacré l’écrivaine haïtienne Yanick Lahens pour « Bain de lune » (Editions Sabine Wespieser). Un roman flamboyant qui raconte son pays, traversé par la destruction, l’opportunisme politique, les familles déchirées mais aussi les mots magiques des paysans qui se fient aux puissances invisibles.

Pour le Femina étranger, le jury a choisi une autre femme, l’Israélienne Zeruya Shalev, pour « Ce qui reste de nos vies » (Gallimard, traduit de l’hébreu), envoûtante variation, sur les mystérieux liens tissés entre parents et enfants, au soir de la vie d’une mère. On notera également, l’historien de la Rome antique Paul Veyne (84 ans) qui a remporté quant à lui le Femina de l’Essai pour l’attachant livre de souvenirs, « Et dans l’éternité je ne m’ennuierai pas » (Albin Michel).

Yanick Lahens :

Après des études en France, Yanick Lahens née à Port-au-Prince en 1953, est retournée en Haïti enseigner la littérature à l’université jusqu’en 1995. Elle a aussi été journaliste et ministre de la Culture, Raoul Peck (1996-1997). Elle a cofondé l’Association des écrivains haïtiens, qui lutte contre l’illettrisme, et créé en 2008 « Action pour le changement », qui forme notamment les jeunes au développement durable et a permis de construire quatre bibliothèques en Haïti. Brossant sans complaisance le tableau de la réalité haïtienne dans ses livres, Yanick Lahens a publié en 2000 son premier roman, « Dans la maison du père » (Serpent à plumes). Chez Sabine Wespieser, sont parus en 2008 « La Couleur de l’aube », prix du livre RFO et prix Richelieu de la Francophonie, « Failles », récit inspiré du séisme qui a frappé Haïti en 2010, puis « Guillaume et Nathalie », prix Caraïbes 2013. Rappelons que Yanik Lahens a reçu cette année le titre d’officier des Arts et des Lettres.

Résumé du livre « Bain de lune » de Yanick Lahens:

Dans le roman, un pêcheur découvre une jeune fille échouée sur la grève. La voix de la naufragée, qui en appelle aux dieux du vaudou et à ses ancêtres, scande cet ample roman familial qui convoque trois générations pour tenter d’élucider le double mystère de son agression et de son identité. Près de là, à Anse Bleue, les Mésidor, seigneurs du village, et les Lafleur, se détestent depuis des lustres. Quand Tertulien Mésidor rencontre Olmène (une Lafleur), le coup de foudre est réciproque. Leur histoire va s’écrire à rebours des idées reçues sur les femmes soumises et les hommes prédateurs. Mais, dans cette île balayée aussi par les ouragans politiques, la terreur et la mort s’abattent sur Anse Bleue…

Vidéo : Yanick Lahens lauréate du prix littéraire Femina.

A savoir :

C’est la deuxième année consécutive que le jury 100% féminin distingue un écrivain d’origine étrangère mais écrivant en français. L’an passé, c’est la Camerounaise Léonora Miano qui avait remporté ce prestigieux prix pour « La saison de l’ombre » (Grasset).

Le prix a été créé en 1904 par 22 femmes d’un magazine aujourd’hui disparu (La Vie heureuse). Leur objectif était de proposer une alternative au prix Goncourt, qui ne couronnait à l’époque que des hommes.

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