Le pont-canal de Briare, l’un des sites les plus prestigieux du patrimoine fluvial en France.

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Petite ville des bords de Loire, célèbre pour son pont canal, auquel l'ingénieur Gustave Eiffel a collaboré.

Historique :

Le pont-canal est l’un des sites les plus prestigieux du patrimoine fluvial en France. Mondialement connu, ce site très particulier bénéficie d’une notoriété très importante, puisque près de 300 000 personnes visitent ce monument chaque année.

Le canal de Briare, situé dans le Loiret département 45, a commencé à être construit en 1604, sur l’initiative de Sully, et terminé en 1642, après bien des péripéties. Il est le premier canal de jonction construit en Europe. Il a  facilité grandement le commerce fluvial entre la Loire et la Seine. Long de 57 Km, 32 écluses, il unit le canal latéral longeant la Loire au canal du Loing.

Pour relier le canal latéral au canal de Briare, un court transit sur la Loire était nécessaire entre Châtillon-sur-Loire (rive gauche) et Briare (rive droite). Pour éviter les aléas de la navigation en Loire, le Pont-canal fut entrepris en 1890 par l’entreprise Eiffel. Destiné à franchir le fleuve, cet ouvrage d’art est le plus long du monde, 663 mètres pour une largeur de 11 m 50 et une hauteur de 11 mètres, mais aussi le plus élégant avec ses pilastres ornés et ses 72 lampadaires de style fin 19ème.

La ville de Briare concentre de nombreuses activités liées au fleuve et à l’eau.

Si au début des années 1980, quelques 800 bateaux commerciaux empruntaient encore le canal chaque année, l’activité touristique, par contre, était pratiquement inexistante. Aujourd’hui, la tendance est très largement inversée. En effet, la navigation de plaisance est de plus en plus importante. Le tourisme nautique offre une qualité de loisirs indéniables, avec le grand avantage de découvrir une région sous un autre angle, à un rythme paisible et reposant.

Côté port :

Le port de Briare, devenu port de plaisance, offre aux plaisanciers des équipements modernes, avec de multiples possibilités d’accueil, de location de house-boats, de croisières-repas, de location d’anneaux de longue durée, fourniture d’eau, électricité, carburant… mais aussi des sanitaires avec douches, boutique de vente, etc… Briare est situé à 150 km de Paris, 74 km d’Orléans, 77 km d’Auxerre et 80 km de Bourges.

Le plus long pont-canal d’Europe :

On comptabilise en France un peu près 60 ponts canaux, pour les plus connus, il en existe quantité d’autres moins célèbres ou de taille plus modeste.
Le plus long pont-canal d’Europe se situe en Allemagne à Magdebourg au-dessus de l’Elbe. Il mesure 918 m de long et a détrôné en 2003 celui de Briare, qui détenait ce record depuis 1896 avec 662 m.

Il existe aussi un pont-canal tournant en Angleterre, à Barton, près de Manchester. Il permet au canal de Bridgewater (construit par le Duc de Bridgewater) de franchir le canal maritime de Manchester. Le Royaume-uni s’enorgueillit aussi de posséder le plus haut pont-canal d’Europe, à Pontcysyllte, au Pays de Galles. Il domine la vallée de la Dee de près de 40 m, depuis 1805.

Vidéo passage du pont-canal de Briare en bateau.

A savoir :

Ce pont canal métallique auquel l’ingénieur Gustave Eiffel a collaboré, permet aux péniches et aux bateaux de plaisance de franchir la Loire et de passer du canal latéral rive gauche, au canal de Briare rive droite.

La maçonnerie (piles et culées) a été confiée à Gustave Eiffel et la cuvette métallique à l’entreprise Daydé & Pillé de Creil. Le pont-canal possède un mouillage de 2,20 mètres, une largeur de 6,20 mètres pour le passage des bateaux. La grande bâche métallique d’acier et de fer pèse 13 600 tonnes et est d’une seule pièce de 600 mètres de long.

A voir : Maison des deux Marines (Conservatoire du Patrimoine Batelier et de la Voie d’Eau).
Office de Tourisme Commune de Briare le Canal : http://www.canalmonde.fr

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