Deux aéronautes ont battu le record de la traversée de l’Océan Pacifique en ballon.

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Deux aventuriers et pilotes de ballon réussissent la traversée record du Pacifique en ballon.

Troy Bradley, un Américain, et Leonid Tiukhtyaev, un Russe, se sont posés à bord de leur ballon, « Two Eagles », dans le Pacifique, au large du Mexique, à environ 6 km de la côte de Basse-Californie, près de La Poza Grande. Leur objectif était d’atteindre l’Amérique du Nord en moins de 10 jours, car au delà de ce temps, leur ballon n’aurait pas eu assez d’hélium pour voler dans les airs.

Partis de Saga au sud du Japon en ballon le 24 janvier dernier, ils ont réussi samedi 31 janvier 2015 à boucler leur traversée du Pacifique, établissant au passage deux nouveaux records, selon les organisateurs sur le site de l’expédition, www.pacificballoon.com. Pour écarter tout doute quant à la validité de l’exploit, ils ont également souligné qu’un « amerrissage est reconnu par les instances internationales pour établir de nouveaux records ».

La traversée a battu deux records :

Celui du temps passé dans les airs, qui était de 137 heures, cinq minutes et 50 secondes, et celui de la plus longue distance parcourue à bord d’un ballon, qui était jusque là de 8.465 km. Au final, les deux hommes sont restés en l’air pendant 160 heures et 37 minutes et ont parcouru 10.696 km.

 

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Ils ont volé à une altitude moyenne de 4600 mètres et à une vitesse d’environ 43 noeuds, soit 80 km/h.

Contenant 10.000 mètres cube d’hélium et capable de rester dans les airs pendant dix jours, « Two Eagles » a pris son envol à Saga, dans le sud du Japon samedi et a survolé Tokyo de nuit avant de mettre le cap vers l’océan Pacifique. L’habitacle non pressurisé dans lequel les deux hommes ont cohabité est en Kevlar et fibre de carbone et pèse environ 100 kg. A en croire les organisateurs, la capsule a la taille d’un « lit deux places », où le confort n’est pas vraiment de mise.

Les deux hommes ont volé à une altitude moyenne de 4.600 mètres et à une vitesse d’environ 43 noeuds, soit 80 kmh. Troy Bradley, 50 ans, et Leonid Tiukhtyaev, 58 ans, avaient initialement prévu de se poser près de la frontière canado-américaine. Mais ils ont finalement opté pour la Basse-Californie afin d’éviter un système de hautes pressions au large de la côte ouest américaine.

Vidéo : Troy Bradley et Leonid Tiukhtyaev se sont posés à bord de leur ballon « Two Eagle ».

http://youtu.be/mfJy_z3BVfI

A savoir :

Le précédent record de la plus grande distance jamais parcourue à bord d’un ballon fut établi en 1981, par «Double Eagle V», le premier ballon à gaz à traverser l’océan Pacifique. Quant au record de durée, il fut obtenu trois ans plus tôt, lorsque «Double Eagle II» avait été le premier ballon à traverser l’Atlantique. Parti du Maine, il avait terminé sa course dans une ferme à l’extérieur de Paris.

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