Des plongeurs australiens ont filmé une étrange créature vivant dans les océans.

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photo-Pyrosome
Cette créature d’un seul et même organisme est constituée d’une colonie de milliers de petits organismes appelés pyrosomes (Pyrosomidae).

Les biologistes marins les appellent parfois « licornes des mers » (ne pas confondre avec les Narvals), parce qu’il s’agit de créatures tellement mystérieuses et insaisissables qu’elles prennent un caractère un peu mystique. Pourtant, c’est bel et bien ces créatures que des plongeurs australiens ont réussi à filmer, il y a quelques mois,  au large des côtes de la Tasmanie. Leur nom ? Les pyrosomes.

L’animal prend la forme d’un long bras luminescent. Mais son aspect est trompeur car il ne s’agit pas d’un seul et même organisme. Les pyrosomes sont de minuscules créatures mesurant à peine quelques millimètres. Ce que l’on voit sur la photo ci-dessus, est en réalité une colonie de milliers de pyrosomes clones, nés par bourgeonnement successif. Collés les uns aux autres et partageant le même tissu, ces petits organismes sexués forment un manchon qui peut atteindre jusqu’à 18 mètres de long.

Des organismes « suspensivores » :

Les individus les plus âgés restent à l’extrémité de la colonie mais le manchon n’est pas totalement fermé. L’une de ses extrémités reste ouverte afin de permettre aux organismes de se nourrir. Comme beaucoup de créatures marines, les pyrosomes se nourrissent en filtrant l’eau qu’ils ingèrent afin de récupérer le plancton qui y est en suspension (« suspensivores »). Puis après avoir consommé leur met favori, les pyrosomes rejettent l’eau filtrée par l’ouverture du manchon.

Vidéo : des plongeurs australiens ont filmé une étrange créature.

A savoir :

Évoluant à une vitesse constante mais terriblement lente, l’un des plongeurs  a décrit la créature comme un « boa en plumes extrêmement doux« . Par ailleurs, ces pyrosomes possèdent une caractéristique fascinante, leur faculté de bioluminescence. En effet, comme on peut le voir sur la vidéo, les pyrosomes sont assez lumineux comparé à l’obscurité des fonds marins. Ils répondent en fait à n’importe quelle source de lumière en émettant une lumière claire tirant sur le vert. Cette caractéristique explique d’ailleurs leur nom, pyrosome venant du grec « pyro » signifiant « feu », et permet aux pêcheurs d’observer des douzaines de ces petits organismes briller en pleine nuit sous la surface de l’eau.

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