Au moins 42 personnes ont trouvé la mort et une centaine d’autres sont portées disparues dans le naufrage d’un bateau dans l’Etat du Niger.

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Un bateau surchargé a chaviré samedi sur le fleuve Niger. Un premier bilan fait état de 42 morts.

Au moins 42 personnes ont trouvé la mort et une centaine d’autres sont portées disparues dans le naufrage d’un bateau survenu vendredi dans l’État du Niger, dans le centre du Nigeria. Président de l’Agence des situations d’urgence de l’Etat du Niger, Mohammed Shaba a décrit ce naufrage comme « le pire accident » qu’ait connu cet État ces dernières années. Il a précisé que le bateau, qui transportait environ 150 personnes, s’était « brisé en deux » après avoir avoir quitté le village de Malilli.

Des équipes étaient samedi après-midi sur place, recherchant d’autres corps dans le fleuve. Selon M. Shaba, le bateau transportait des commerçants et des biens achetés au marché de Malilli. Tout en dénonçant la « surcharge » comme cause première du chavirage, il a estimé que les fortes eaux qui agitaient le fleuve vendredi avaient pu jouer un rôle, surtout après une saison très pluvieuse.

Les bateaux sont souvent mal entretenus, surtout dans les régions reculées du Nigeria. Les compagnies tentent d’entasser un nombre excessif de passagers pour augmenter leurs recettes.

« Le navire doit transporter 60 passagers, mais plus de 150 personnes se trouvaient à bord« , a expliqué un responsable de l’État du Niger.

Source : ATS

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